Jean Marc Gaspard Itard (1774, Oraison – 1838, Parijs)

 

Itard was oorspronkelijk opgeleid om de handel in te gaan. Door de Franse Revolutie liep alles anders en ging hij op zijn negentiende werken als assistent-chirurg voor het revolutionaire leger in Toulon. Zijn talent voor de geneeskunde viel zo op dat hij naar Parijs werd gehaald om daar een medische opleiding te volgen. Itards aanstelling als jonge dovenarts in het Parijse doofstommeninstituut was het begin van een succesvolle carrière op dat gebied, maar hij verwierf vooral blijvende faam met de beschrijvingen van zijn experimenten met de wilde jongen uit de Aveyron. Door een combinatie van objectieve, gedetailleerde verslaggeving en openhartige filosofische bespiegelingen waren de twee verslagen die hij hierover schreef voor die tijd een unicum. Dankzij het feit dat de wilde jongen op zijn pad kwam, werd Itard internationaal bekend als een van de oervaders van het bijzonder onderwijs.